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¿Qué es la aromaterapia?

La aromaterapia es una técnica herbolaria que usa aceites esenciales y elementos vegetales  provenientes de plantas aromáticas. Con esta técnica, considerada terapia complementaria o medicina alternativa, se consigue mejorar la salud y el estado de ánimo a través de la inhalación o el uso tópico de los aceites.

Historia de la aromaterapia

Las civilizaciones más antiguas como Egipto, China Grecia o la India conocían los beneficios y utilidades de los aceites esenciales a la hora de elaborar perfumes, cosméticos y medicinas. 

Pero fue a incios de la Edad Media cuando por primera vez se descubrió como extraer los aceites esenciales de las plantas. La aromaterapia,  tal y como se conoce en la actualidad, despegó a principios del siglo XX de la mano del químico francés René-Maurice Gattefossé. Quien acuñó el término aromaterapia después de realizar diferentes estudios sobre los efectos de los aceites esenciales en diferentes variedades de enfermedades. Entre 1980 y 1990 la popularidad de la aromaterapia creció en los países occidentales a la vez que aumentaba el interés por la medicina alternativa.

¿Cómo funciona la aromaterapia?

El aromaterapia actúa mediante el sentido del olfato. Las señales aromáticas son conducidas por las células receptoras hacia el sistema límbico y al hipotálamo. Alcanzando al poco tiempo la corteza cerebral, haciendo que tomemos conciencia del olor percibido.  Y produciendo estímulos relajantes o incluso despertar ciertos recuerdos en el cerebro humano. Esto es así, ya que los olores se procesan en el sistema límbico del cerebro dónde se ubican las emociones.

¿Qué son los aceites esenciales?

Los aceites esenciales se conocen también como aceites volátiles. Son básicos en la aromaterapia y se elaboran mediante las esencias que se hallan en ciertas plantas.

Los verdaderos aceites esenciales se extraen de forma natural, mediante prensa mecánica o destilándose con vapor o agua.

Los más utilizados en la aromaterapia son los de la lavanda, el geranio, la manzanilla romana, el limón, el árbol del té, la bergamota y el cedro

Si te interesa saber más sobre los aceites esenciales en este enlace te lo explicamos a fondo.

¿Cómo se aplican los tratamientos de aromaterapia?

La manera más habitual de aplicar el tratamiento con los aceites esenciales es mediante la inhalación. Se deben diluir en agua caliente de manera que el vapor del agua mezclado con las esencias se absorba a través del aparato respiratorio.

Otra opción, es a través de la piel, aplicando de forma indirecta unas gotas combinadas con otros aceites vehiculares. Ya que si se aplicaran directamente sobre la piel podrían provocar quemaduras o irritaciones.

Cursos de aromaterapia

Si te interesa aprender más sobre la aromaterapia te puede interesar este Curso Online de Aromaterapia Integrada que imparten en el Instituto ESB.