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Diferenciar la cosmética natural y ecológica

Cosmética natural
Diferenciar la cosmética natural y ecológica

Es hora de la vuelta a lo natural y al respeto por el entorno mediante la denominada cosmética verde, bio, ecológica, orgánica o natural. En este artículo se analizarán las principales características y la situación actual de este tipo de cosméticos en Europa y de como diferenciar la cosmética natural

Los productos llamados ¬ęnaturales¬Ľ han entrado con fuerza en el mercado cosm√©tico. Cada d√≠a hay m√°s consumidores que se sienten atra√≠dos por su alta calidad y riqueza en activos. Adem√°s, esta sociedad est√° cada vez m√°s concienciada con la preservaci√≥n del medio ambiente y el desarrollo sostenible, por este motivo, los cosm√©ticos naturales son una opci√≥n de cuidado personal respetuosa con el entorno.

En comparaci√≥n con la cosm√©tica convencional, la cosm√©tica natural representa todav√≠a un segmento minoritario de consumo. Sin embargo, los estudios de mercado confirman una gran tendencia de crecimiento en los pr√≥ximos a√Īos.

Las principales dificultades que encuentran los consumidores a la hora de adquirir este tipo de productos son:

  • Distinguir los aut√©nticos productos naturales o ecol√≥gicos de los que no los son y que se publicitan como tales.
  • Conocer las diferencias entre las denominaciones natural, org√°nico y ecol√≥gico y los requisitos de cada una de ellas.

Antes de todo es interesante tener claros algunos conceptos sobre la cosmética natural o ecológica:

  • Agricultura ecol√≥gica, org√°nica o biol√≥gica: Se basa en la utilizaci√≥n √≥ptima de los recursos naturales sin emplear productos qu√≠micos de s√≠ntesis u organismos gen√©ticamente modificados (OGM) ‚ÄĒni para abono ni para combatir las plagas‚ÄĒ, logrando de esta forma productos org√°nicos mientras se conserva la fertilidad de la tierra y se respeta el medio ambiente.
  • Biodegradable: Es la caracter√≠stica de algunas sustancias qu√≠micas de poder ser utilizadas como sustrato por microorganismos, que las emplean para producir energ√≠a.
  • Desarrollo sostenible: Es el modelo de desarrollo que satisface las necesidades de las generaciones presentes sin comprometer las posibilidades de las del futuro para atender sus propias necesidades.
  • Ingrediente natural: Es el vegetal, animal, mineral o componente marino que es un extracto directo no transformado obtenido de la producci√≥n agr√≠cola o mediante un procedimiento f√≠sico.
  • Producto de origen natural: Es el que procede de la naturaleza y ha sido transformado mediante procedimientos respetuosos con el medio ambiente.
  • Producto certificable: Se obtiene de plantas o animales, en ocasiones transformados, y se puede certificar siguiendo las reglas de producci√≥n de la agricultura biol√≥gica.

Regulación de los cosméticos naturales y orgánicos en la Unión Europea

A diferencia de los alimentos BIO, no existe ninguna normativa europea que especifique los requisitos que debe cumplir este tipo de cosméticos en cuanto a las sustancias permitidas y prohibidas, la proporción de ingredientes de origen natural y orgánico, las normas del etiquetado, etc.

Ante la ausencia de legislación, los fabricantes de cosméticos se someten a los criterios de empresas privadas de certificación, que garantizan el carácter natural o ecológico los cosméticos. Esto significa que los organismos certificadores sirven como aval o garantía al consumidor para diferenciar un producto supuestamente natural de un auténtico producto natural o de un producto orgánico. Cada organismo certificador tiene establecidos sus propios criterios de exigencia para los productos cosméticos y en consecuencia, algunos organismos tienen criterios más estrictos que otros.

Un cosmético certificado muestra en su material de acondicionamiento el sello o logo del organismo certificador. Es posible obtener más de una certificación, y por tanto, varios sellos pueden aparecer en el mismo cosmético.

Definici√≥n de cosm√©ticos naturales y ecol√≥gicos seg√ļn Ecocert

Ecocert es un organismo que desarrolla operaciones de control y certificaci√≥n en 85 pa√≠ses del mundo, con delegaciones en algunos de ellos como en el caso de Espa√Īa.

Ecocert certifica dos categorías de productos cosméticos:

Cosm√©tico natural. Es el que re√ļne las siguientes condiciones: un m√≠nimo del 95% del total de los ingredientes (incluyendo el agua) es natural o de origen natural. Como m√°ximo el 5% restante pueden ser ingredientes de s√≠ntesis, que forman parte de una corta lista restrictiva que incluye algunos conservantes y sustancias auxiliares. Como m√≠nimo el 5% del total de los ingredientes procede de agricultura biol√≥gica, que representa como m√≠nimo el 50% de los ingredientes vegetales.

Cosmético natural y ecológico. Cuando cumple las siguientes exigencias: como mínimo el 95% del total de los ingredientes es natural o de origen natural.

Como máximo el 5% restante pueden ser ingredientes de síntesis que forman parte de la lista restrictiva. Un mínimo del 10% del total de los ingredientes procede de agricultura biológica, que representa como mínimo el 95% de los ingredientes vegetales.

Respecto a las materias primas que provienen de la agricultura ecol√≥gica, se pueden utilizar extractos acuosos ‚ÄĒincluyendo hidrolatos‚ÄĒ, extractos secos, hidroglic√©ricos y alcoh√≥licos; aceites esenciales, extractos para perfumes y macerados oleosos. Para la preparaci√≥n de las materias primas se habr√°n seguido los procedimientos autorizados por Ecocert, que est√°n recogidos en una lista, y no se podr√°n utilizar los ingredientes elaborados siguiendo procedimientos no autorizados. De esta manera, los proveedores de materias primas pueden verificar si sus activos cumplen con los requisitos de Ecocert para la preparaci√≥n de cosm√©ticos certificados. Entre los procedimientos autorizados se encuentran, por ejemplo, la destilaci√≥n, la desecaci√≥n, la filtraci√≥n o la hidr√≥lisis, mientras que la etoxilaci√≥n, la sulfonaci√≥n o la irradiaci√≥n son procesos que no est√°n permitidos.

Ecocert también indica la relación de sustancias prohibidas en la formulación de los cosméticos naturales o naturales y ecológicos certificados. Entre las sustancias prohibidas se incluyen: materias primas procedentes de animales sacrificados, sustancias derivadas de la petroquímica, siliconas, carbómeros, glicoles, compuestos de amonio cuaternario, perfumes de síntesis, colorantes de síntesis, la mayoría de los conservantes: parabenes, fenoxietanol, etc.

En cambio, est√°n permitidos seis conservantes (√°cidos benzoico, s√≥rbico y sus sales, alcohol benc√≠lico), colorantes minerales y una larga lista de ingredientes que Ecocert pone a disposici√≥n de sus clientes. Tambi√©n se autorizan algunos ingredientes de s√≠ntesis indispensables y a√ļn no disponibles en origen natural.

Etiquetado de los cosméticos naturales y orgánicos:

Las principales normas del etiquetado son:

  • Los ingredientes provenientes de la agricultura ecol√≥gica se se√Īalan con un asterisco en la lista INCI con la menci√≥n: ¬ę*ingredientes provenientes de la agricultura ecol√≥gica¬Ľ.
  • Aparece la menci√≥n que prueba la certificaci√≥n: por ejemplo, ¬ęCosm√©tico natural y org√°nico certificado por Ecocert SAS – BP 47- 32600 L‚ÄôIsle-Jourdain¬Ľ.
  • Los porcentajes de ingredientes de origen natural e ingredientes que provienen de la agricultura ecol√≥gica se indican claramente en la etiqueta: ¬ęX% del total de los ingredientes son de origen natural¬Ľ o ¬ęX% del total de los ingredientes provienen de la Agricultura Ecol√≥gica¬Ľ. Si el producto es 100% org√°nico, la menci√≥n ¬ę100% org√°nico¬Ľ es suficiente.
  • Las tres menciones anteriores deben aparecer agrupadas.
  • No debe haber ning√ļn otro logo junto al de Ecocert para evitar una posible amalgama, excepto si el embalaje es muy peque√Īo.
  • El nombre del producto certificado no debe hacer referencia a lo ¬ęorg√°nico¬Ľ, salvo si se trata de un producto 100% org√°nico o si hay una menci√≥n que especifica qu√© es org√°nico. Por ejemplo, las denominaciones ¬ędent√≠frico org√°nico¬Ľ o ¬ęcrema org√°nica¬Ľ no est√°n autorizadas pero la denominaci√≥n ¬ęaceite de masaje al jengibre org√°nico¬Ľ est√° autorizada.

¬ŅQu√© elementos contienen este tipos de cosm√©ticos ?

Los cosméticos naturales, orgánicos y ecológicos certificados pueden contener alguno(s) de los conservantes permitidos por los organismos certificadores. En ocasiones, el laboratorio fabricante sustituye el conservante por una mezcla de aceites esenciales y envasado al vacío.

Los ingredientes más comunes que se evitan en los cosméticos naturales son parabenos, propilenglicol, vaselina, aceites sintéticos (parafina, isohexadecano), siliconas, filtros solares químicos y tensioactivos (LSS)

¬ŅPueden provocar alergias y/o sensibilizaciones?

Los ingredientes de origen natural son sustancias con cientos de componentes, unos generan efectos beneficiosos pero se corre el riesgo de sufrir los efectos negativos de los otros. Un ejemplo seria  las al√©rgicas provocadas por el √°cido s√≥rbico o sus sales, conservantes permitidos en la formulaci√≥n de estos cosm√©ticos.

¬ŅSon m√°s agradables de aplicar que los cosm√©ticos convencionales?

Ha habido una gran evolución en estos tipos de cosméticos. Las fórmulas actuales presentan una textura, olor, etc. tan atrayente como cualquier otro cosmético convencional.

¬ŅSon m√°s eficaces que los cosm√©ticos tradicionales?

Depende de muchas variables, la composici√≥n, la concentraci√≥n y la biodisponibilidad de los principios activos, la frecuencia de aplicaci√≥n, etc. Las pruebas realizadas en los laboratorios son las que  demostraran la eficacia real de cada formulaci√≥n.